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如何处理焦虑

大多数人都有过忧心忡忡丶坐立不安的经验。其实,焦虑是人类在面对危机时的自然情绪反应,作用在于提高警觉,使人采取行动去避开危险和处理当前困难,以度过险境。因此适当和短暂的焦虑情绪是正常和有正面作用的。然而,若焦虑情绪长期持续而又处理不当,可发展成焦虑症。那就不单无助于处理生活问题,严重者更会损害身心健康。

焦虑的徵状

身体方面:呼吸急速/困难丶心跳加速丶流汗丶口乾丶肌肉绷紧/酸痛 

思想方面:难以集中精神丶记忆力下降丶判断失准丶思想消极丶失去自信

情绪方面:感到担忧和紧张丶心烦意乱丶焦躁不安

行为方面:容易受惊丶坐立不安丶失眠丶手忙脚乱丶办事能力下降丶逃避行为(例如拖延)

长者焦虑问题的普遍性

按外国数据,约百分之十五的长者患焦虑症,是所有精神疾病当中最普遍的一类疾病。亚洲一项研究则指出,香港约四分之一长者有焦虑症状。女性、低学历、较少家人朋友支持,本身患有多于三种长期病患和居住在院舍的长者,患焦虑症的风险较高。

常见导致长者焦虑的原因

  1. 健康转变:长者担忧身体机能退化和患病,影响自理能力;而一些疾病如中风丶认知障碍症等,都会引起焦虑的症状。
  2. 经济顾虑 : 香港家庭结构走向小型及核心化,成年子女多与父母分开居住,长者未能完全依靠家属提供经济上的照顾。再者,近年租金丶物价上涨,不少长者都为自己的生活和健康开支而担忧。
  3. 生活压力:晚年面对的挑战,例如退休丶搬迁丶自己或配偶患病丶丧失配偶,继而独居丶与家人关系出现问题等等,都会对长者造成沉重压力。

长期焦虑对身心健康的影响

焦虑症患者出现较多医学上未能完全解释的病徵和不适,自评身体健康亦较差。患者较易患抑郁症丶出现记忆问题丶有较多孤单寂寞的情绪和对生活的不满意,长远而言影响身心与社交健康。

如长者经常不由自主地紧张担忧,以致精神上感到困扰,或是影响了正常生活,便应尽早寻求医生或临床心理学家的协助。

焦虑症的治疗方法

心理治疗及药物治疗是目前最具科学实证支持的两种治疗方法,部分患者需同时接受心理治疗与药物治疗以增进疗效。有需要人士可向医护人员查询详情。

处理焦虑自助方法

长期焦虑会损害身心健康,读者不妨参考下列建议,以助纾缓压力,预防焦虑症:

1. 悠然自得,学习身心松弛技巧
呼吸练习丶身体扫描练习及渐进式肌肉松弛练习皆有效纾缓焦虑症的身心症状。有需要人士可向医护人员查询详情。具体练习方法请参考学生健康服务网页上的示范片段

2. 接纳焦虑情绪,善用理智与行动
接纳焦虑情绪,保持积极心态,肯定自我的能力和优点。面对问题,要保持客观,避免将情况灾难化。需要时,向可信任的人倾诉和商量,并善用社区资源,积极寻求解决方法。

3. 健康生活,快乐人生

  • 放慢生活节奏(慢活 )
    不少焦虑症患者因为对人对己要求过高,生活经常争分夺秒,导致长期精神紧张,有这方面习惯者宜作出以下改变:
    • 适当编排工作,每项工作之间预留休息时间
    • 专注地完成日常工作和用餐,学习活在当下
    • 照顾自己需要,预留时间关心家人朋友,多聆听丶多欣赏丶少批评
  • 健康生活模式
    • 均衡饮食丶充足睡眠,有助抵抗及预防焦虑
    • 恒常运动,亦可与他人一运动,增加乐趣和持续性
    • 切勿以饮酒丶滥药丶吸烟和大量摄入咖啡因等不良方法处理焦虑情绪
  • 参加健康休闲活动丶扩阔社交网络
    • 健康休闲活动能增加愉悦心情,培养新的嗜好或重拾过去的兴趣,例如行山丶绘画丶书法等,动静皆宜
    • 参与长者中心活动丶义工组织或兴趣班,结识志同道合的朋友,丰富充实的社交生活可抗衡压力的影响

 

若你已依照上述建议去做,却仍然持续地感到焦虑,宜尽早求医。
资料来源:
https://www.elderly.gov.hk/
sc_chi/common_health_problems/
mental_illness/coping_with_anxiety.html

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